Est-ce que une prise de sang peut detecter un cancer ?

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Tout ne ralentit pas dans notre système de santé et dans la recherche. Une révolution scientifique importante est en cours pour perturber la mortalité par cancer : les tests de dépistage précoce. Ils deviendront répandus dans cinq ans et, comme un simple test sanguin, détecteront les premiers symptômes avant l’apparition d’une tumeur. La France a développé une compétence mondialement reconnue et décisive dans le domaine de la prévention et de la lutte contre le cancer, bien que, comme le prévient l’OMS, le nombre de cas pourrait augmenter de 60% au cours des deux prochaines décennies, les pays en développement étant la principale source de nouveaux cas (1). Déclarations.

Bien que cela soit contraire à de nombreux préjugés, la mortalité réelle par cancer a diminué au cours des 30 dernières années, que ce soit au niveau mondial, européen ou national, compte tenu du vieillissement croissant de la population. Il y a seulement 50 ans récupéré à peine plus qu’un patient cancéreux sur cinq. À la fin du siècle dernier, quatre patients sur dix ont pu être sauvés. Aujourd’hui, ce taux de guérison est d’environ 45% dans le monde et atteint près de 60% de tous les cancers en France, avec, il est vrai, de grandes différences de taux de survie selon le type de cancer.

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Cette évolution très positive, qui est le résultat des progrès conjoints en matière de prévention, de détection et de traitement, s’est poursuivie récemment : la mortalité par cancer dans l’Union européenne a diminué de 6% entre 2014 et 2019 chez les femmes.

En France, le nombre de nouveaux cas a augmenté de 65 % chez les hommes et de 93 % chez les femmes au cours des 30 dernières années. Toutefois, il convient de rappeler que l’augmentation de ce nombre de nouveaux cas est essentiellement liée à la croissance de la population (20 %) et au vieillissement de la population (39 %), alors que la part due à un risque accru de cancer intrinsèque n’était que de 6 % pendant cette période. En fin de compte, la mortalité réelle « nette » due au cancer en France a baissé de 54 % pour les hommes et de 25 % pour les femmes depuis 1990, ce qui représente un progrès très significatif, bien que peu perceptible par le grand public, parce qu’il s’est échelonné dans le temps.

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Il y a trois ans, une étude importante du British Cancer Centre prévoyait une réduction de 15 % de la mortalité par cancer au niveau européen au cours des deux prochaines décennies. Le Dr Harpal Kumar, directeur de Cancer Research UK, prévoit que 75 % des personnes diagnostiquées d’ici 2034 devraient survivre à leur cancer pendant au moins dix ans.

Mais ces derniers mois, une nouvelle révolution scientifique a été en cours, qui ces prévisions et accélèrent considérablement cette tendance générale baisse de la mortalité par cancer, qui est maintenant observée dans tous les grands pays développés depuis plus de trente ans.

Cette panne scientifique et médicale majeure est celle de la détection précoce des tests sanguins, qui sont dans cinq ans se généraliseront et deviendront des outils routiniers. Ces tests permettront de détecter rapidement et avec précision la plupart des cancers à partir d’un simple test sanguin avant même les premiers symptômes, et parfois avant que la tumeur ne soit détectable, même avec les outils de diagnostic les plus avancés.

En France, la Professeur Patrizia Paterlini-Bréchot, scientifique de renommée internationale, a développé, après plus de vingt ans de recherche, un nouveau type de test qui permet la détection par nanofiltration, avec une sensibilité extrême, des cellules cancéreuses circulantes (CTC) ou précancéreuses (pré-CTC). Ce test, appelé Iset, est capable d’isoler, de 10 millilitres de sang, à une seule CTC entre 100 millions de globules blancs et 50 milliards de globules rouges !

Des études récentes ont montré, pour certains cancers, l’extraordinaire efficacité de ce test dans le diagnostic précoce et la réduction de la mortalité. Dans une étude menée par les professeurs Hofman et Marquette à Nice chez 168 patients, fumeurs à risque de cancer du poumon, Iset a découvert un cancer précoce de un à quatre ans pour l’imagerie chez cinq patients. Ils pourraient immédiatement subir une chirurgie, et à ce jour, ces patients sont toujours en bonne santé, et la maladie n’a pas réapparu.

Une autre étude a été menée en Australie chez 265 patients à risque de diverses formes de cancer. Dans ce travail a découvert Iset CTC ou pré-CTC dans 132 d’entre eux (24 sont traités, d’autres sont gardés). Pour certains patients pour lesquels le test a détecté des cellules pré-CTC, les médecins ont réussi à éliminer ces cellules malignes à l’aide de traitements d’immunothérapie qui éveillent les défenses naturelles de l’organisme. Cette étude a confirmé qu’il est relativement facile d’éliminer complètement et probablement certainement le cancer, lorsqu’il est détecté à un stade extrêmement précoce.

En octobre dernier, lors du congrès de la Société européenne d’oncologie médicale, qui s’est tenu à Barcelone, des chercheurs américains de la Harvard Medical School ont annoncé qu’ils faisaient un autre test sanguin qui permettrait dans les 5 à 7 ans à un stade précoce moins de 20 cancers, y compris le cancer du sein, du côlon, poumon, pancréas et ovaires.

Les chercheurs ont analysé 3 600 échantillons de sang, dont un tiers a été prélevé sur des patients atteints de cancer. Ils ont développé une méthode novatrice pour identifier un dysfonctionnement dans la régulation de l’expression génétique, une méthylation anormale, un facteur qui intervient dans la cause de diverses formes de cancer. Cette recherche a montré que ce nouvel outil est plus sensible et plus puissant que les méthodes conventionnelles de séquençage de l’ADN pour détecter de multiples cancers. Pour l’instant, ce test permet de détecter la maladie dans 76% des cas. détecter, avec moins de 1% du « faux positif », ce qui est déjà remarquable. La sensibilité de ce test, qui varie de 32 % à 96 %, selon le stade, devrait être encore améliorée. Mais comme le souligne le Dr Geoffrey Oxnard, qui mène cette recherche, « La détection précoce, même modeste, des types de cancer les plus courants peut amener de nombreux patients à bénéficier plus rapidement d’un traitement plus efficace ».

Une autre percée est le cancer du sein, qui est à la fois le cancer le plus commun et le plus mortel chez les femmes, mais peut être guéri dans plus de 9 cas sur 10 lorsqu’il est détecté tôt. À l’heure actuelle, la mammographie et la radiographie demeurent les principales options de dépistage pour les femmes, en particulier pour les femmes de plus de 50 ans.

Mais cette situation pourrait changer grâce à une nouvelle percée présentée lors de la conférence de l’Institut national de recherche sur le cancer à Glasgow en novembre 2019. C’est un test développé par des chercheurs de l’Université de Nottingham, basé sur un test sanguin simple. Il sera disponible dans environ cinq ans et sera capable de détecter le cancer du sein jusqu’à cinq ans avant l’apparition des symptômes cliniques en identifiant la réponse immunitaire de l’organisme aux substances produites par les cellules tumorales. Selon ces chercheurs, ce test sanguin pour la détection précoce du cancer du sein devrait permettre une détection précoce, massive et bon marché de ce cancer généralisé dans les pays à faible revenu.

En avril dernier, une équipe internationale de chercheurs dirigée par le Dana-Farber Cancer Institute et la Clinique Mayo a présenté une étude scientifique de plusieurs milliers de personnes qui ont bénéficié d’un nouveau test sanguin conçu pour détecter plus de 50 types de cancer localiser avec précision.

Les scientifiques ont travaillé sur 6 689 échantillons de sang, dont 2 482 personnes ayant reçu un diagnostic de cancer et 4 207 personnes sans cancer. Les échantillons de patients malades représentaient plus de 50 types de cancer, comme le cancer du sein, le cancer colorectal et la leucémie lymphoïde. Ce test expérimental a permis, dans plus de 90% des cas où le cancer a été détecté, exactement l’organe ou le tissu affecté par le cancer.

Il y a deux mois, un autre test, appelé CancerSeek, a été présenté à la communauté scientifique internationale. Conçu pour la détection des cancers féminins, ce test a été évalué dans le cadre de l’étude DETECTING CANKER DROUT SÉLECTIVE MUTATION-BASE (DETECT-A) portant sur près de 10 000 femmes en bonne santé âgées de 65 à 75 ans sans antécédents de cancer. CancerSeek, qui vise à détecter les cancers féminins difficiles à détecter par d’autres moyens de dépistage, a diagnostiqué 96 cancers au cours d’un suivi de 12 mois.

Enfin, nous allons obtenir un dernière étude publiée il y a quelques jours, à propos d’un test sanguin appelé « Panseer ». Ce test, développé par une équipe de scientifiques chinois et américains, permet de détecter le cancer de manière non invasive jusqu’à quatre ans avant l’écoulement des méthodes de diagnostic. Il a identifié cinq types de cancer : cancer de l’estomac, de l’œsophage, de l’intestin, du poumon et du foie. « Pour la première fois, nous avons pu montrer que quelques années avant l’entrée à l’hôpital, il y avait des signes dans leur sang qui montrent qu’ils ont un cancer », explique Kun Zhang, bioingénieur à l’Université de Californie et co-auteur de l’étude.

Les chercheurs expliquent que leur nouveau test est basé sur une technique appelée « analyse de méthylation de l’ADN », qui cherche des signatures d’ADN spécifiques à différentes formes de cancer. Pour développer ce test, ces scientifiques ont travaillé sur des constères de plasma sanguin de plus de 600 personnes en Chine pendant plusieurs années, entre 2007 et 2014, dans le cadre d’une étude plus large menée par l’Université de Fudan. À la fin de cette étude, le test Panseer a permis de déceler le cancer chez 91 % des personnes échantillonnées qui étaient asymptomatiques au moment de l’échantillonnage et qui avaient un cancer seulement un à quatre ans plus tard. Le test a également été utilisé avec des échantillons de sang provenant de patients ayant déjà diagnostiqué un cancer, avec une précision légèrement inférieure mais très satisfaisante de 88% dans ce cas. « En fin de compte, nous voulons pouvoir effectuer des tests sanguins réguliers comme celui-ci dans le cadre de contrôles de santé annuels, mais l’objectif direct est de tester les personnes à risque élevé en fonction des antécédents familiaux, de l’âge ou d’autres facteurs de risque connus », explique Kun Zhang.

La généralisation de ces tests dans les années à venir, selon certains experts, pourrait réduire la mortalité réelle du cancer de 30% en 20 ans, ce qui est significatif. Il convient de noter que la grande majorité des décès par cancer ne sont pas causés par les cancers les plus graves, qui, heureusement, sont généralement les moins fréquents, mais par des cancers généralisés qui sont souvent détectés trop tard – en l’absence de symptômes éprouvés par le patient – et ont eu le temps de se propager dans toute la corps, ce qui rend leur traitement beaucoup plus difficile. Mais si presque tous les cancers pouvaient être détectés très tôt, ils pourraient être guéris ou contrôlés dans plus de 90% des cas, avec des traitements beaucoup moins sévères et douloureux pour le patient, et cela changerait tout !

Bien sûr, il ne s’agit pas de tester toute la population, ce qui ne serait ni souhaitable ni efficace, mais plutôt de profiter de ces tests sanguins, qui deviendront plus fiables et moins chers, tous les patients sont « à risque », c’est-à-dire ceux avec des facteurs objectivement reconnus pour réduire le risque de développer le cancer : âge, surpoids, consommation de tabac, alcool, exposition à certains produits chimiques, prédisposition génétique… À cet égard, on peut imaginer, en particulier, qu’avec la généralisation de l’ensemble de la séquence du génome de chaque individu, il sera possible dans quelques années d’offrir systématiquement et régulièrement ces tests aux personnes ayant des caractéristiques génétiques et des mutations qui augmentent leur risque de cancer.

Notre pays, qui a développé une expertise de renommée mondiale dans ce domaine stratégique des tests sanguins précoces, doit intensifier ses efforts pour rester à la pointe de l’excellence scientifique, car demain, ces nouveaux outils de détection seront absolument irremplaçables et deviendront décisifs dans la prévention et la prévention. lutte contre le cancer, ainsi que dans l’évaluation et la correction en temps réel des stratégies thérapeutiques complexes mises en œuvre pour chaque patient. La généralisation de ces tests sanguins devraient également contribuer à un meilleur contrôle, sans changer la qualité des soins, le coût total de la prise en charge du cancer, qui explose maintenant, avec des immunothérapies qui peuvent coûter jusqu’à plusieurs centaines de milliers d’euros par patient.

Le grand progrès scientifique représenté par l’arrivée prochaine de ces tests sanguins pour la détection précoce du cancer confirme la nécessité de mieux articuler et fédérer, à travers des projets de recherche ambitieux, toutes les disciplines scientifiques, la biologie, la physique, l’informatique, la chimie et les matériaux, pour le rendre de véritables échecs dans la prévention et le contrôle des trois grands défis médicaux et sociaux de ce siècle : le cancer, les maladies cardiovasculaires et les maladies neurodégénératives.

René TÉGOUT , Sénateur honoraire – Fondateur de la Prospective du Sénat L’article original est paru dans la lettre d’information RT Flash

(1) https://www.who.int/news/item/04-02-2020-who-outlines-steps-to-save-7-million-lives-from-cancer